Turismo espacial: la primera misión solo para civiles es un éxito

El debut del turismo espacial tuvo lugar frente a la costa del Océano Atlántico, en Florida, el 18 de septiembre de 2021. La misión de Elon Musk se completó: un grupo de solo cuatro civiles no profesionales llegó al espacio, abordando el SpaceX de Musk y pudiendo ver la Tierra desde arriba como nunca antes.

Es cierto que el proceso de llegar al espacio se ha vuelto más democrático, incluso para los no profesionales, pero no se trata de una experiencia al alcance de todos.

La misión espacial ha sido encabezada por el empresario multimillonario Jared Isaacman. Isaacman, director ejecutivo y fundador de Shift4 Payments, ha sido el creador de la iniciativa espacial para recaudar fondos para un hospital infantil, el St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis, y ha invertido decenas de millones de dólares en el proyecto. El vuelo ha sido denominado “Inspiration4”, en honor a los cuatro valores a los que está vinculado el St. Jude Children’s Research Hospital: liderazgo, esperanza, generosidad y prosperidad. 

Además de recaudar fondos para el hospital, el propósito del vuelo espacial era, según el sitio web oficial de la misión, marcar el comienzo de “una nueva era de exploración y vuelos espaciales tripulados”.

La cápsula SpaceX Crew Dragon se ha llamado Resilience e Isaacman, un verdadero fanático del espacio, ha practicado como piloto acumulando más de 6.000 horas de pilotaje de varios aviones.

Las tres personas que acompañaban a Isaacman eran el ingeniero aeroespacial Chris Sembroski, el especialista en comunicaciones Sian Proctor y la asistente médica Hayley Arceneaux, quien a los 29 años se ha convertido en el estadounidense más joven en viajar al espacio.

El cohete despegó del Centro Espacial Kennedy y pasó tres días en órbita alrededor de la Tierra, a una altura de 575 kilómetros.

“Inspiration4 es el cumplimiento de un sueño de toda la vida y un paso hacia un futuro en el que cualquiera puede aventurarse y explorar las estrellas”, dijo Isaacman en un comunicado, recordando estar en el jardín de infantes en la Escuela Primaria Wilson en Nueva Jersey, y mirando libros de imágenes de resolución del transbordador espacial.

“Le dije a mi maestra de jardín de infantes que un día iría al espacio, y ella dijo que estaría mirando”, ha recordado Isaacman, quien ha transmitido una emoción única no solo a él mismo y a sus compañeros, sino incluso a los que se han quedado en la Tierra mirando.

Según algunos rumores, incluso el actor Tom Cruise soñaría con llegar al espacio. Si bien aún no hay nada seguro, existe la posibilidad de que Cruise lo haga en su próxima película “Top Gun: Maverick”, que se estrenará en mayo de 2022.

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