Estados Unidos: Kelekona desarrolla el primer dron-autobús para transportar hasta 40 pasajeros

Después de la propuesta de Uber Elevate para el servicio de “air taxi” – o sea un servicio de taxi aéreo – para transportar hasta 4 pasajeros en 2023, el innovador dron-autobús para transportar hasta 40 pasajeros entre ciudades ha sido diseñado y desarrollado por la start-up estadounidense Kelekona. 

La aeronave, imprimida en 3D y con un diseño futurista, ha sido creada para viajes de corta y media duración. Los primeros vuelos solo transportarán diferentes tipos de mercancías (con cargas de hasta 4,5 toneladas), sucesivamente los pasajeros también podrán utilizar este servicio. El dron de propulsión eléctrica – equipado con baterías de 3,6 megavatios e intercambiables similares a las utilizadas por Tesla en sus coches Model S y Model 3, y 8 hélices para realizar todas las fases del vuelo (despegue, aterrizaje y vuelo) – podrá realizar despegues y aterrizajes en vertical, lo que requerirá un espacio muy reducido para maniobrar. 

La compañía planea inaugurar sus primeros vuelos dentro de unos tres años, en 2024: la primera ruta transportará a los pasajeros de Manhattan a los Hamptons en 30 minutos y a un precio de 85 dólares, las futuras rutas también conectarán San Francisco con Los Ángeles, Boston con Nueva York y París con Londres con vuelos de una hora.  

Braeden Kelekona – fundador y director general de la start-up nacida en Nueva York – dijo que el principal rival y competidor de este proyecto es el transporte público, ya que es ampliamente utilizado por los ciudadanos. “Tenemos un espacio aéreo realmente pequeño en Nueva York“, explicó Braeden. “Nunca tuvo sentido para nosotros crear un avión pequeño que sólo pudiera transportar hasta seis personas“. 

Además de transportar pasajeros, Kelekona tiene previsto transportar carga para el personal militar en zonas de guerra y actuar como ambulancia aérea en casos de emergencia.  

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