Los delfines robots podrán reemplazar los animales en cautiverio

La tecnología y la innovación digital están listas para apoyar el mundo animal. Gracias a la iniciativa y al compromiso de la empresa estadounidense Edge Innovations especializada en animatrónica y apoyada por algunos investigadores, en los próximos años podremos ver un cambio significativo en los acuarios y en los parques temáticos. 

El proyecto consiste en la realización de delfines robóticos, controlados de forma remota, capaces de reemplazar a los ejemplares reales que aún se ven obligados a vivir en cautividad. Walt Conti, CEO de Edge Innovations, destacó que “actualmente hay unos 3.000 delfines en cautividad que se usan para generar miles de millones de dólares en experiencias con delfines” y agregó: “encontrar otras formas de enamorarse de los delfines”. El ex director creativo de Walt Disney y actual diseñador de delfines robot Roger Holzberg dijo: “este delfín pesa, se siente y ha sido diseñado para simular desde la estructura esquelética, la interacción muscular, las vejigas gordas y los depósitos de grasa como si fuera un verdadero delfín nariz de botella adolescente”. El animal robótico tiene en realidad la misma fisonomía que el real, tiene una longitud de dos metros y medio y un peso de unos 250 kilogramos, además, gracias al recubrimiento de silicona de grado médico, la “piel” del robot es muy similar a la de un delfín real. El material utilizado para la construcción también puede sobrevivir alrededor de 10 años en agua salada. El valor del mamífero robótico es de varios millones de dólares, por lo que el alto precio de compra podría ser una de las principales razones para dificultar su difusión, pero hay que decir que el costo de su mantenimiento no sería tan alto como el costo para cuidar a los verdaderos ejemplares.  

Red Star Macalline Group fue la primera empresa china que se interesó en reemplazar delfines reales con hermanos robots, y el vicepresidente Mike Wang dijo que adoptarían “delfines robot y otros animales para los nuevos acuarios”. Desafortunadamente, por ahora, el acuerdo se ha suspendido a causa de la pandemia. 

El éxito de este ambicioso proyecto permitiría a todos, adultos y niños, nadar cerca de delfines robot realizados por Edge Innovations que en el pasado ha creado otras criaturas acuáticas para algunas películas de Hollywood como Anaconda, Deep Blue Sea y Free Willy. 

Roger Holzberg dijo que el objetivo es “reimaginar el potencial del entretenimiento, la educación y el negocio de la industria marina animal” y luego añadió: “ahora una participación personal segura y cercana con las criaturas de nuestros océanos es posible”. 

¿Esta tecnología podrá acabar con el cautiverio y explotación de muchos animales que podrán seguir viviendo en sus hábitats naturales? 

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